Sekolah Umum — Mengapa Kita Membutuhkan Mereka?

Sejak Mayflower mendarat di Plymouth Rock pada tahun 1620 hingga 1850-an, kebanyakan orang tua mengajari anak-anak mereka untuk membaca di rumah atau mengirim anak-anak mereka ke sekolah-sekolah kecil swasta atau sekolah-sekolah agama. Pendidikan adalah sukarela dan pemerintah lokal tidak memaksa orang tua untuk mengirim anak-anak mereka ke sekolah yang dikendalikan negara. Namun, tingkat melek huruf di Amerika kolonial jauh lebih tinggi daripada sekarang.

Pada 1765, John Adams menulis bahwa "penduduk asli Amerika, terutama New England, yang tidak dapat membaca dan menulis adalah Fenomena yang jarang terjadi sebagai seorang Komet." 1 Jacob Duche, pendeta Kongres pada 1772, mengatakan tentang rekan senegaranya, " Hampir setiap orang adalah pembaca. "2 Daniel Webster menegaskan bahwa produk pendidikan rumah hampir melek huruf universal ketika dia menyatakan," seorang remaja berusia lima belas tahun, baik dari jenis kelamin, yang tidak dapat membaca dan menulis, sangat jarang ditemukan. "3

Setelah Perang Revolusi, tingkat melek huruf terus meningkat di semua koloni. Ada banyak sekolah lokal yang terjangkau dan inovatif yang dapat dikirimkan oleh orang tua kepada anak-anak mereka. Data literasi dari periode awal menunjukkan bahwa dari 1650 hingga 1795, tingkat melek huruf di antara orang kulit putih naik dari 60 ke 90 persen. Keaksaraan di kalangan perempuan meningkat dari 30 menjadi 45 persen. 4

Pada awal 1800-an, Pierre Samuel Dupont, seorang warga Prancis berpengaruh yang membantu Thomas Jefferson bernegosiasi untuk Pembelian Louisiana, datang ke Amerika dan mensurvei pendidikan di sini. Dia menemukan bahwa kebanyakan anak muda Amerika dapat membaca, menulis, dan "cipher" (melakukan aritmatika), dan bahwa orang Amerika dari segala usia dapat dan memang membaca Alkitab. Ia memperkirakan bahwa kurang dari empat orang Amerika dalam seribu tidak dapat menulis dengan rapi dan terbaca. 5

(Lihat referensi Catatan dalam buku saya, "Sekolah Umum, Ancaman Publik")

Dari 1800 hingga 1840, tingkat melek huruf di Utara meningkat dari 75 persen menjadi antara 91 dan 97 persen. Di Selatan, tingkat literasi putih tumbuh dari sekitar 50 hingga 60 persen, menjadi 81 persen (itu ilegal untuk mengajar orang kulit hitam untuk membaca). Pada 1850, tingkat melek huruf di Massachusetts dan negara bagian New England lainnya, baik pria maupun wanita, mendekati 97 persen. Ini sebelum Massachusetts menciptakan sistem sekolah negeri wajib pertama di Amerika pada 1852 (tentu saja, angka-angka melek huruf ini tidak berlaku untuk budak kulit hitam karena banyak koloni memiliki undang-undang yang melarang mengajar budak untuk dibaca).

Sejak sekolah umum pertama didirikan di Massachusetts pada tahun 1852, dan diwajibkan di sebagian besar negara bagian pada tahun 1890, melek huruf di antara orang dewasa dan anak-anak telah memburuk. Seperti yang saya catat di artikel sebelumnya, hari ini tingkat melek huruf untuk siswa di sekolah umum kami berkisar dari 30 persen hingga 70 persen. Bandingkan statistik horror keaksaraan dengan tingkat keaksaraan lebih dari 90 persen untuk rata-rata anak, pria, dan wanita pada tahun 1852.

Pertanyaan yang perlu ditanyakan secara alami adalah: jika anak-anak kita belajar membaca jauh lebih baik ketika kita memiliki pasar bebas pendidikan sebelum sekolah umum datang, mengapa kita membutuhkan sekolah umum sekarang? Jawabannya adalah, kami tidak. Orang tua harus mengambil keuntungan dari kualitas pendidikan, biaya rendah, pasar bebas alternatif yang mereka miliki sekarang yang saya mengeksplorasi dalam buku saya, "Sekolah Umum, Ancaman Publik."

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *